Новини та ділова аналітика для проактивних

Астрономи помітили загадкову «світлову медузу», котра воскресає як фенікс

05 апреля 2021 — 10:18
Астрономи помітили загадкову «світлову медузу», котра воскресає як фенікс
Ширина «радіомедуз» становить понад 1 мільйон світлових років (зображення: Torrance Hodgson, ICRAR/Curtin University)

Астрономи спостерігали в космосі загадкове явище, що нагадує на радіочастотному зображенні медузу, повідомляє видання Live Science.

Скупчення галактик – це найбільші структури у Всесвіті, пов’язані між собою гравітацією. Вони можуть містити тисячі галактик, величезні океани гарячого газу, невидимі острівці темної матерії та іноді сяючий привид медузи або двох. Хмара, схожа на медузу, має ширину в мільйон світлових років, але ледь помітна. Її порівнюють з «феніксом», що воскрес із мертвих.

У скупченні галактик Абелл 2877, розташованому приблизно за 300 мільйонів світлових років від Землі, астрономи виявили одну таку медузу. Вона видима лише у вузькій смузі радіовипромінювання, має ширину понад 1 мільйон світлових років і включає велику частку перезарядженої плазми, що капає щупальцями гарячого газу.

Зовнішній вигляд структури схожий і на «примарний», і на «дивовижний», за словами авторів нової статті, опублікованої 17 березня в Astrophysical Journal . Однак ще більш вражаючою, ніж форма медузи, є те, як швидко вона зникає з поля зору, зазначають автори.

Всесвіт заповнений енергетичними структурами, які видно лише на довжинах радіохвиль, як таємничі Х-подібні структури галактики, що рухаються у космосі, або двійні краплі в центрі Чумацького Шляху. Однак жодної такої великої структури ніколи не спостерігалося в такій вузькій смузі радіочастотного спектру.

Подібно до міфічного птаха, який загинув у полум’ї та знову воскрес із попелу, «радіофенікс» – це космічна структура, яка народилася в результаті вибуху високої енергії (як вибух чорної діри ), що зникає протягом мільйонів років, коли структура розширюється та її електрони втрачають енергію, а потім знову отримують енергію від чергового космічного катаклізму (наприклад, зіткнення двох галактик).

За словами авторів дослідження, це може призвести до того, що така структура, як скупчення медуз, буде яскраво світитися на певних довжинах радіохвиль, але швидко тьмяніє на інших.

Ця енергія плазми згасала протягом мільйонів років, поки плазма не почала змішуватися одночасно, коли дуже м'які ударні хвилі проходили через систему, сказав автор дослідження Торранс Ходжсон з Міжнародного центру радіоастрономічних досліджень (ICRAR) в місті Перт, Австралія. «Це ненадовго відновило плазму, висвітлюючи медузи та її щупальця, щоб ми могли їх побачити», – додав він.

Дослідники використали комп’ютерне моделювання, щоб продемонструвати, що це правдоподібно пояснює походження цієї великої медузи. Хоча без відповіді залишаються кілька питань. Наприклад, звідки взялися так звані «ніжні ударні хвилі». Команда сподівається ближче розглянути медузу в майбутньому, після завершення будівництва в Австралії мережі із сотень антен радіотелескопів (масив площею в квадратні кілометри).

Антигерои Украины